Partir en retraite en Espagne, bonne ou mauvaise idée

L’Espagne promet aux expatriés un climat ensoleillé, une sophistication européenne et une infrastructure de premier monde à un prix abordable. Bien que les stations balnéaires méditerranéennes soient un choix populaire, la géographie et le climat variés de l’Espagne offrent de nombreuses options, de la vie en bord de mer aux retraites en montagne, en passant par les fermes pastorales et les villes passionnantes et riches en culture.

Un vaste pays

Le plus grand pays d’Europe du Sud, avec une population de plus de 46 millions d’habitants et une superficie de plus de 195 000 miles carrés, l’Espagne a une densité de population inférieure à celle de la plupart des pays d’Europe occidentale, ainsi qu’un gouvernement démocratique stable, un système bancaire sécurisé, une infrastructure fiable et une culture colorée. Cependant, le peuple espagnol amical, serviable et aimant la vie est son atout le plus séduisant. Bien que parler espagnol facilite la vie, la plupart des Espagnols parlent un peu anglais et sont ravis de pratiquer. Vous pouvez facilement vous débrouiller avec seulement l’anglais, et comme la plupart des retraités en Espagne viennent du Royaume-Uni ou de France, les Nord-Américains ont l’avantage d’être un peu exotiques.

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Climat en Espagne

Bien que l’Espagne soit généralement ensoleillée, c’est en fait le pays le plus varié d’Europe sur le plan climatique. Pour les étés chauds et les hivers doux, installez-vous le long de la côte sud de la Méditerranée ou à l’intérieur des terres en Andalousie, notamment à Malaga, Séville, Cordoue et Valence. La bande de Malaga à Grenade a les hivers les plus chauds d’Europe. Des climats désertiques chauds et semi-arides peuvent être trouvés dans le sud à Almeria, Alicante et Murcie. Barcelone et le nord-est de l’Espagne présentent un climat subtropical humide. Madrid et les villes du plateau central ont des étés chauds (souvent plus de 95 F) et des hivers plus froids, lorsque les températures peuvent parfois descendre en dessous de zéro. Les altitudes plus élevées ont un plus grand risque de neige modérée. Le climat pluvieux de la côte nord-atlantique de l’Espagne est similaire à celui de Washington et de l’Oregon, ce qui lui vaut le surnom d’« Espagne verte ». Les principales chaînes de montagnes, Picos de Europa, Pyrénées et Sierra Nevada, ont un climat alpin.

Coût de la Vie en Espagne

L’indice mondial des retraites a révélé que l’Espagne a le deuxième coût de la vie le plus bas d’Europe (le Portugal est légèrement inférieur). Bien sûr, le coût de la vie varie selon le lieu et le mode de vie. Barcelone et Madrid sont les villes les plus chères. Les prix sont également élevés à Saint-Sébastien, sur la côte nord de la Catalogne et dans les îles Baléares. Malaga, Alicante et les îles Canaries sont parmi les régions les plus abordables. Valence, Grenade et Séville se situent dans le milieu de gamme.

Les prix des aliments sont raisonnables. Le climat chaud de l’Espagne signifie que de nombreux fruits et légumes cultivés localement sont disponibles. L’huile d’olive et le vin sont abondants et peu coûteux. Près des côtes, les fruits de mer sont frais et abordables.

Posséder une voiture est facultatif et vivre sans voiture permet de réaliser d’importantes économies. L’essence est chère à 1,50 € le litre. Le stationnement est impossible et cher dans les villes. Les transports en commun sont bon marché, confortables et efficaces. Un résident senior de Madrid paie moins de 14 € par mois pour des trajets illimités en métro et en bus. Les taxis, Uber et une application espagnole appelée Cabify proposent tous des trajets à des prix raisonnables.

Infrastructures en Espagne

L’eau du robinet est potable dans toute l’Espagne, bien que la saveur varie. Madrid est fière de son eau particulièrement propre et délicieuse. L’eau est chauffée dans des chauffe-eau de style mondial, souvent du type sans réservoir et à la demande. Les routes sont pavées et bien entretenues. Les ponts sont modernes et bien construits. Les grandes villes disposent de métros souterrains propres et efficaces et de vastes systèmes de bus. Le grand magasin fastueux, El Corte Ingles, est omniprésent. D’énormes supermarchés, comme Mercadona, Aldi et Carrefour, offrent une grande variété de produits d’épicerie et d’articles ménagers. Des gymnases, du yoga, du CrossFit, du Pilates, de la Zumba, de la boxe et d’autres options de remise en forme sont facilement disponibles.

Santé en Espagne

La constitution espagnole oblige l’État à fournir des soins de santé, le système est donc étendu. En théorie, vous n’êtes jamais à plus de 15 minutes d’un hôpital ou d’un centre de santé en Espagne, où il y a quatre médecins pour 1 000 habitants. Le système de santé espagnol a été classé huitième au monde par l’indice d’accès et de qualité des soins de santé (HAQ) de la revue médicale britannique The Lancet en 2017. En termes d’espérance de vie dans le monde, l’Espagne se classe 15e à 81,92 ans, juste après le Canada qui est 11e à 82,11 ans.

L’Espagne a des systèmes de santé publics et privés. Dans le système public, les soins de santé de base gratuits sont fournis à ceux qui cotisent au système de sécurité sociale espagnol et à leurs familles. La possibilité pour les expatriés d’utiliser le système de santé public dépend de leur type de visa de résidence. Le visa à but non lucratif (retraite) exige que les candidats acquièrent une police de soins de santé privée.

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Qualité de vie en Espagne

L’Espagne est un endroit sûr où vivre. Les taux de criminalité sont bas et vous pouvez vous promener dans les rues sans souci à toute heure du jour ou de la nuit.

La bonne nourriture et le vin sont des priorités élevées en Espagne. Outre les fruits et légumes frais, le régime méditerranéen comprend de nombreux fruits de mer, des fromages locaux et le jambon bien- aimé. Du vin et de la bière sont servis au déjeuner et au dîner. La socialisation avec les amis et la famille prime sur le travail et le sommeil.

A ces valeurs s’ajoute une joie de vivre qui s’exprime dans des bars et des cafés bondés ainsi qu’un calendrier rempli de fiestas. L’Espagne aime faire la fête, veiller tard le soir et faire la grasse matinée. Les magasins ouvrent à 10 h, le déjeuner est à 14 h et le dîner commence à 21 h ou plus tard. La sieste après le déjeuner est courante. La vie nocturne est exubérante.